Velocità dei predatori marini e terrestri

Velocità dei predatori marini e terrestri
I pesci spada, come questo marlin a strisce, sono comunemente citati come i nuotatori più veloci del mondo. (Earth theater/Shutterstock.com)

I pesci spada, predatori delle acque salate armati di prominenti becchi appuntiti, sono tipicamente considerati i nuotatori più veloci negli oceani. Le specie più veloci di tutte sono pensate essere i pesci vela (Istiophorus). Hanno però una seria concorrenza; il tonno rosso è una minaccia seria al loro trono.

I pesci vela sono splendidamente adattati per nuotare a velocità folli per cacciare le prede. Crescendo fino a 3 metri dalla coda al becco, fanno parte della famiglia dei marlin (Istiophoridae) che presenta una grande pinna dorsale che assomiglia alla vela di una barca. Due specie di pesci vela compongono il genere Istiophorus: il pesce vela atlantico (I. albicans) e il pesce vela indo-pacifico (I. platypterus).

Probabilmente puoi indovinare dove vivono queste due specie. Anche se i pesci vela sono probabilmente alcuni degli animali marini più veloci, ricerche recenti hanno suggerito che potrebbero non essere così rapidi come si pensava una volta. Negli anni ’40, gli scienziati stimavano che i pesci vela potessero raggiungere velocità fino a 30 metri al secondo, cioè 108 chilometri all’ora.

Tuttavia, uno studio del 2015 ha suggerito che questa velocità potrebbe essere esagerata. Hanno stimato che i pesci vela non superano velocità di nuoto di 10 metri al secondo, o 36 chilometri all’ora. È molto improbabile che i pesci vela possano mantenere questa velocità per un periodo prolungato. Queste velocità massime sono probabilmente raggiunte in brevi ma intense raffiche di movimento durante la caccia alle prede.

La maggior parte del tempo, grandi pesci predatori come questi tendono a nuotare a una velocità paragonabile a una passeggiata umana media. Un progetto del 2015 della Central American Billfish Association ha registrato un pesce vela tracciato (I. platypterus) accelerare con una forza G di 1,79 G, secondo il Large Pelagics Research Center dell’Università del Massachusetts.

Un'illustrazione del pesce vela del Pacifico Indo (Istiophoridae platypterus).
Un’illustrazione del pesce vela del Pacifico Indo (
Centro per la Biodiversità Naturalis tramite Wikimedia Commons (dominio pubblico)

Se il pesce mantenesse quella velocità per solo un paio di secondi, hanno detto che sarebbe equivalente a 125,5 chilometri all’ora. Il tonno rosso potrebbe superare questo, però. Il Large Pelagics Research Center ha condotto uno studio simile sul tonno rosso e ha scoperto che può accelerare a 3,27 G, che è 1,8 volte il record del pesce vela.

Ancora una volta, però, si tratta solo di raffiche di velocità ed è poco chiaro per quanto tempo i pesci mantengano questa attività (potrebbero non aver nemmeno mantenuto questa accelerazione per 2 secondi, come hanno supposto i ricercatori).

Sulla terra, i record di velocità sono un po’ più chiari. Il campione indiscusso della corsa sulla terra è il ghepardo, il grande felino elegante dell’Africa adornato di macchie nere solide. La velocità massima del ghepardo viene spesso citata come 112 chilometri all’ora, anche se quella velocità è stata registrata decenni fa ed è probabile che sia inaccurata.

Nel 2012, un ghepardo chiamato Sarah è stato registrato allo zoo di Cincinnati correndo alla velocità massima di 98 chilometri all’ora, guadagnandosi il record mondiale.

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