Una mappa celeste di 2.500 anni trovata sul Carso triestino

Due pietre circolari di 50 centimetri di diametro sono state scoperte nel Castelliere di Rupinpiccolo, un’antica fortezza collinare nella provincia di Trieste, e una di queste potrebbe essere una delle più antiche mappe celesti trovate in Italia.

La scoperta è stata annunciata in un comunicato stampa dall’Istituto nazionale di astrofisica (INAF). Il Castelliere di Rupinpiccolo è una struttura difensiva. Utilizzato come fortificazione di epoca compresa tra il 1800 e il 1650 a.C. fino al 400 aC, quello di Rupinpiccolo è uno dei castelli più importanti, nonché il primo portato alla luce. Tra i tanti castelli del Carso, quello di Rupinpiccolo è uno dei meglio conservati. Sorge immediatamente fuori dall’abitato, su un colle calcareo, la cui sommità è racchiusa da un muro spesso 3-4 metri, ma che in alcuni punti arriva fino a 7 metri. L’altezza si è conservata per un massimo di 3 metri, ma in origine doveva raggiungere i 7-8 metri. Due grandi pietre circolari – due dischi spessi di circa 50 cm di diametro e 30 cm di profondità – sono state rinvenute vicino all’ingresso del Castelliere e hanno attirato l’attenzione degli archeologi. Una delle pietre, secondo Paolo Molaro dell’INAF e ricercatori dell’Università Ca’ Foscari Venezia e dell’ICTP, è una rappresentazione del sole, mentre l’altra è una mappa celeste scolpita risalente al IV secolo a.C. La rivista astronomica tedesca Astronomische Nachrichten ha pubblicato uno studio sulle pietre, in cui gli autori dello studio affermano che la mappa celeste mostra il cielo sopra Rupinpiccolo circa 2.500 anni fa, rendendo la scoperta la più antica tra le mappe celesti conosciute in Italia.

Una mappa celeste di 2.500 anni trovata sul Carso triestino

«Sono stato contattato da Federico Bernardini, che non conoscevo, dicendomi che aveva bisogno di un astronomo», ha detto Molaro a Media Inaf, «perché sembrava aver individuato la costellazione dello Scorpione in una pietra del Carso. La mia prima reazione è stata l’incredulità, dato che la parte meridionale dello Scorpione è appena sopra l’orizzonte alle nostre latitudini. Ma poi, scoprendo che la precessione degli equinozi lo innalza di circa 10-12 gradi e l’impressionante coincidenza con la costellazione, ho cominciato ad approfondire la questione… Così ho individuato Orione, le Pleiadi e, dietro, Cassiopea . Tutti i punti presenti tranne uno.” Il team ha identificato 29 incisioni sulla pietra e corrispondono perfettamente alle costellazioni di Cassiopea, Orione, Scorpione e Pleiadi. I ricercatori ipotizzano che le incisioni siano state probabilmente realizzate dalla stessa persona utilizzando un martello e uno scalpello di metallo grezzo con una punta di 6-7 mm in base all’angolo dei segni di taglio nella pietra. I ricercatori hanno anche utilizzato il programma Stellarium per simulare il cielo notturno perché una stella chiamata Theta Scorpii era così bassa sull’orizzonte nel 1800 a.C. che non può essere vista oggi. Ma veniamo ai 29 segni. Tutte tranne una sono sovrapponibili alle stelle dello Scorpione, di Orione, delle Pleiadi e probabilmente – visti anche i 5 segni sul retro della pietra – Cassiopea. Ed è una sovrapposizione ad altissima significatività statistica, precisano gli autori: il p-value è molto inferiore a 0,001. In altri termini, è altamente improbabile che la disposizione di tali segni sia stata puramente casuale. Non solo: gli scostamenti dalle posizioni reali sono dell’ordine della grandezza dei segni, a dimostrazione di una notevole cura nell’esecuzione. Tutti tranne uno, dicevamo. Ma anche il 29esimo segno potrebbe essere lì apposta. L’intruso potrebbe rappresentare una supernova, propongono gli autori. Oppure una cosiddetta “ supernova fallita ”. Quindi uno di quegli oggetti che gli astronomi chiamano transitori: a un certo punto fanno la loro comparsa, per poi scomparire di nuovo. Se così fosse, suggeriscono i ricercatori, oggi lì in quel punto del cielo potrebbe esserci un buco nero. Il disco di Nebra, un manufatto in bronzo proveniente dalla Germania che risale al 1600 a.C. circa e presenta applicazioni in oro per rappresentare il Sole, la Luna e le Pleiadi, è probabilmente la più antica rappresentazione conosciuta del cielo notturno. Tuttavia, è più una rappresentazione simbolica che una vera mappa. Per le mappe “fedeli” dobbiamo risalire al I secolo a.C., periodo durante il quale molto probabilmente le mappe furono derivate dal catalogo Hypparcos del 135 a.C.

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