Trovate gigantesche impronte di Velociraptor in Cina: “sono le più grandi di sempre”

Gli scienziati hanno scoperto le tracce di un dinosauro rapace lungo 5 metri, sfidando ciò che precedentemente si sapeva sulla gamma di dimensioni della specie.

Le tracce sono state trovate nella provincia del Fujian, nel sud-est della Cina, da un team internazionale di ricercatori insieme al paleontologo Dr. Anthony Romilio del Dinosaur Lab dell’Università del Queensland che ha fornito un’analisi dettagliata. “Quando la gente pensa ai dinosauri rapaci, molto probabilmente pensa a quelli dei film di Jurassic Park: cacciatori aggressivi, muscolosi e di dimensioni umane”, ha detto il dottor Romilio. “Ma queste tracce sono state lasciate da un gruppo molto più esile e intelligente della famiglia dei Velociraptor conosciuta come Troodontidi, emersa nel tardo Giurassico circa 95 milioni di anni fa. “Questo rapace era lungo circa 5 metri con zampe lunghe 1,8 metri, superando di gran lunga le dimensioni dei rapaci raffigurati in Jurassic Park. “Immagina che qualcosa del genere ti venga incontro a tutta velocità!” Le tracce sono state scoperte nel 2020 da un gruppo di ricerca guidato dalla professoressa associata Lida Xing della China University of Geosciences, che ha deciso di esplorare le impronte di dinosauri segnalate nella provincia del Fujian. Sono state scoperte le impronte di una varietà di dinosauri, comprese le tracce con due dita caratteristiche dei dinosauri rapaci.

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Il dottor Romilio ha detto che le tracce sono state confrontate con altre tracce conosciute di dinosauri con due dita provenienti da tutta l’Asia, Nord e Sud America ed Europa.

Abbiamo scoperto che questo tipo di tracciato ha una forma particolare, rendendolo davvero unico. Il concetto di grandi Troodontidi è emerso solo di recente nella comunità paleontologica. Le ossa scoperte in Alaska suggeriscono una tendenza al gigantismo vicino all’antico circolo polare artico, un’area con potenzialmente meno competizione tra le specie a causa dei lunghi periodi di oscurità invernale. Ma i nostri risultati suggeriscono che questi giganti rapaci vagavano molto più a sud ed erano più ampiamente dispersi. È interessante notare che alcuni membri del nostro gruppo di ricerca hanno lavorato anche sulle impronte di dinosauri più piccole del mondo: tracce di rapaci nella Corea del Sud, lunghe solo un centimetro. Ciò dimostra semplicemente l’incredibile gamma di dimensioni tra i dinosauri rapaci , evidenziando la loro adattabilità e diversità ecologica.” Il tipo di traccia è stato chiamato Fujianipu in omaggio alla provincia in cui sono state trovate le tracce.

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