Trovata la chela di granchio fossile più grande di sempre

Una chela fossile appartenente a una specie di granchio nuova alla scienza vissuta 8,8 milioni di anni fa ha appena tagliato il nastro della certificazione dei crostacei: è la più grande chela fossile di granchio mai trovata.

Le enormi dimensioni del massiccio esemplare hanno portato gli scienziati a immaginare che potrebbe essere il precursore dell’odierno granchio gigante del sud, che può pesare oltre 12 chilogrammi. Gli antichi esemplari estinti di granchio sono stati recuperati dalla spiaggia di Waitoetoe, nell’Isola del Nord, in Nuova Zelanda. Erano impegnati nella documentazione fossile come parte della formazione Urenui del Miocene superiore del bacino Taranaki che risale a circa 8,8 milioni di anni fa, in un momento in cui il centro vulcanico Mohakatino eruttò al largo, modellando il paleoambiente. Essendo stati sepolti in sedimenti, incluso materiale vulcanico, sono splendidamente conservati, e questo è un grande vantaggio per il potenziale accademico dei fossili. Ora sappiamo che questi animali vivevano nelle profondità dell’oceano, segnando la prima volta che sono stati trovati nella regione che ora è la Nuova Zelanda. Un team di ricercatori ha dedotto che i crostacei fossilizzati rappresentano una nuova specie: Pseudocarcinus karlraubenheimeri . Quest’ultimo nome è in onore di Karl Raubenheimer di New Plymouth, Isola del Nord, Nuova Zelanda, che raccolse e donò l’esemplare. Il grosso pezzo di granchio si unisce al genere Pseudocarcinus , rappresentato in epoca moderna da P. gigas : il granchio meridionale gigante. Gli altri suoi soprannomi – granchio gigante delle acque profonde, granchio regina e granchio toro – danno qualche indicazione sulle dimensioni. “Il granchio gigante del sud, Pseudocarcinus gigas, attualmente vivente, è uno dei granchi più grandi mai vissuti”, ha detto l’autore dello studio Barry WM van Bakel . “Il suo artiglio può raggiungere un massimo di 47 centimetri quasi mezzo metro!

Trovata la chela di granchio fossile più grande di sempre

Questo antenato fossile è grande circa la metà.” Per quanto riguarda ciò che spinge un granchio a diventare di grandi dimensioni, la minaccia dei predatori gioca un ruolo, ma si tratta anche di assicurarsi di non ritrovarsi con gli occhi più grandi dei propri cesoie. ” I granchi Pseudocarcinus sono caratterizzati dal gigantismo, che ha fornito loro vantaggi significativi nella competizione e nella difesa”, scrivono gli autori. “La loro natura carnivora si riflette nel loro chelipede maggiore eccezionalmente grande [noto anche come artiglio].” Gli autori suggeriscono che l’ingegneria degli artigli di P. karlraubenheimeri potrebbe essere stata guidata da un aumento di animali come gasteropodi e bivalvi che apparivano nel menu delle profondità marine nel tardo Cretaceo, dando il benvenuto a una nuova era di GRANDI GRANCHI con GRANDI ARTIGLI. “Questo è il più grande granchio fossile mai scoperto, il che è affascinante”, ha aggiunto van Bakel. “Ma anche, la scoperta del suo precedente habitat: il gas che filtra dal fondale marino, portando CO 2 e/o metano all’interfaccia sedimento-acqua, ha fornito un ambiente caldo e ricco di sostanze nutritive, ricco di vongole, lumache e granchi più piccoli. Questo costituivano la fonte di cibo per questi granchi giganti! È fantastico conoscere gli ecosistemi precedenti.”

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