Scoperto il più grande giacimento di terre rare d’Europa

L’Unione Europea considera questi metalli materie prime fondamentali, con la Cina che controlla il 70% dell’estrazione mineraria e il 90% della lavorazione a livello globale.

La società mineraria norvegese Rare Earths Norvegia (REN) ha annunciato giovedì in una conferenza stampa di aver scoperto il più grande giacimento di terre rare nell’Europa continentale. Dopo tre anni di perforazioni e analisi approfondite, le stime effettuate in collaborazione con la società di consulenza canadese WSP nel complesso della carbonatite Fen indicano che l’area dispone di uno strato di risorse minerarie, ad una profondità fino a 468 metri sotto il livello del mare, contenente 8,8 milioni di tonnellate di ossidi di terre rare e una prospettiva ragionevole per un eventuale sfruttamento economico. Di questa quantità si stima che esistano 1,5 milioni di tonnellate di magneti permanenti, che vengono utilizzati nell’industria dei veicoli elettrici e delle turbine eoliche. Se le stime fossero confermate, il giacimento supererebbe quello di Kiruna in Svezia, scoperto l’anno scorso e sfruttato dalla compagnia mineraria LKAB, che finora era considerata la più grande del continente europeo con circa 2 milioni di tonnellate di questi metalli.

Scoperto il più grande giacimento di terre rare d’Europa
Una materia prima importante

Le terre rare, che ricoprono 17 elementi chimici, sono minerali essenziali per la transizione energetica, l’alta tecnologia e la difesa. Sono classificati come rari poiché è molto raro trovarli in forma pura. REN prevede che l’estrazione del giacimento potrebbe iniziare nel 2030 grazie ad un investimento di 10 miliardi di corone norvegesi (circa 933 milioni di dollari) solo per la fase iniziale. Se il progetto verrà completato, l’estrazione a Fen potrebbe coprire il 10% della domanda di terre rare dell’Unione Europea. L’UE considera questi metalli materie prime critiche poiché la loro fornitura è molto scarsa e altamente concentrata, con la Cina che controlla il 70% dell’estrazione e il 90% della lavorazione a livello globale. Quindi questa scoperta è cruciale per gli sforzi dell’Europa volti a ridurre la sua dipendenza dal gigante asiatico per i metalli rari. Sebbene la Norvegia non sia membro dell’UE, appartiene allo Spazio economico europeo (SEE), che le consente di partecipare al mercato del blocco comunitario. Allo stesso modo, il paese nordico è già un importante fornitore di varie materie prime del continente.

Fonte:

https://rareearthsnorway.com/europes-largest-deposit-of-rare-earth-elements-discovered-at-fen-norway

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