Scoperti fossili di uno strano “drago cinese” marino

La scoperta nella provincia cinese meridionale di Guizhou.

Un team internazionale di paleontologi ha descritto nuovi fossili di un rettile marino simile a un serpente, lungo 5 metri, risalente a circa 240 milioni di anni fa e che abitava quella che oggi è la Cina durante il periodo Triassico. I fossili sono stati trovati nella provincia cinese meridionale di Guizhou. “Questa scoperta ci permette di vedere per la prima volta questo straordinario animale dal collo lungo nella sua interezza. Siamo sicuri che catturerà l’immaginazione di tutti per il suo aspetto sorprendente, che ricorda il mitico drago cinese, lungo e a forma di serpente“, ha commentato il dottor Nick Fraser del National Museums Scotland.Questo straordinario rettile marino è un altro esempio degli impressionanti fossili che continuano ad essere scoperti in Cina“, ha affermato Robert Ellam, membro della Royal Society di Edimburgo. “Tra tutti gli straordinari ritrovamenti che abbiamo fatto nel Triassico della provincia di Guizhou, il ‘ Dinocephalosaurus ‘ probabilmente si distingue come il più notevole”, ha sottolineato il professor Li Chun, dell’Istituto di Paleontologia dei Vertebrati e Paleoantropologia di Pechino.

Scoperti fossili di uno strano “drago cinese” marino
Un collo estremamente lungo

Lo “strano” rettile dal collo straordinariamente lungo, chiamato ‘Dinocephalosaurus orientalis’, è stato completamente ricostruito per la prima volta grazie al ritrovamento di diversi esemplari fossili. L’esemplare è simile al ‘ Tanistropheus hydroides’, un altro strano rettile marino del Triassico medio sia europeo che cinese. Entrambi i rettili avevano in comune le dimensioni, così come alcune caratteristiche del cranio e della dentatura tipo trappola per pesci. Tuttavia, il “Dinocephalosaurus” è unico in quanto ha 32 vertebre separate nel collo. Molte più vertebre, sia nel collo che nel busto, rispetto a Tanystropheus. Queste caratteristiche rendono il “Dinocephalosaurus” un aspetto molto più simile a un serpente.

Adattato alla vita acquatica

Il rettile era molto ben adattato allo stile di vita marino. Lo testimoniano le sue estremità a forma di pinna, così come i pesci molto ben conservati che si trovano nella regione dello stomaco. Nonostante le somiglianze superficiali, il ” Dinocephalosaurus ” non era strettamente imparentato con i famosi plesiosauri dal collo lungo, che si evolsero circa 40 milioni di anni dopo e che servirono da ispirazione per la mostro di Loch Ness. L’articolo è stato pubblicato questo venerdì su Earth and Environmental Science: Transactions of the Royal Society of Edinburgh.

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