Scoperta straordinaria: pesce pallone del Pacifico spiaggiato in Oregon

Scoperta straordinaria: pesce pallone del Pacifico spiaggiato in Oregon
Aggiunge il pesce palla del Pacifico alla lista dei motivi per non andare in mare profondo. (Immagine cortesia di Seaside Aquarium)

I cercatori di conchiglie appena a sud di Cannon Beach, Oregon, hanno fatto una scoperta straordinaria: un pesce pallone del Pacifico (Himantoliphus sagamius) è stato trovato spiaggiato sulla riva. Questo pesce, che sembra provenire direttamente dalle profondità marine, è un avvistamento estremamente raro. L’Acquario di Seaside ha condiviso la notizia sulla loro pagina Facebook, sottolineando che sono stati registrati solo 31 esemplari di questa specie in tutto il mondo.

Il pesce pallone del Pacifico è una delle oltre 300 specie di pesci pescatori che abitano le profondità dell’oceano. Si ritiene che H. sagamius viva in una quasi totale oscurità a una profondità compresa tra i 609 e i 914 metri (2.000-3.000 piedi). Il campione trovato sulla spiaggia è una femmina. I maschi di questa specie possono essere circa 10 volte più piccoli delle femmine e sono noti come parassiti sessuali. Essi si fondono alle femmine, perdendo alla fine i loro organi interni e diventando solo un paio di testicoli attaccati al corpo della femmina, come riportato dall’Accademia delle Scienze della California.

La femmina presenta sulla parte superiore della testa una pinna modificata chiamata illicium, che termina in un bulbo luminoso chiamato esca. Questa esca contiene batteri bioluminescenti che agiscono come richiamo, attirando altre creature delle profondità marine come crostacei, calamari e altri pesci più vicino alla sua bocca in attesa di catturarli.

Primo piano del pesce palla mostrante gli occhi, file di denti affilati e l'esca.
Milioni di batteri luminescenti vivono all’interno della lampadina, o esca, dell’esca.
Immagine cortesia di Seaside Aquarium

L’Acquario ha sottolineato che si tratta del primo avvistamento di un pesce pallone sulla costa dell’Oregon di cui si abbia conoscenza. L’anno scorso, nell’ottobre 2023, la stessa specie è stata trovata spiaggiata sulle coste del Crystal Cove State Park in California, mentre nel 2021 ben tre esemplari sono stati rinvenuti spiaggiati in un solo anno.

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