Ricostruito il volto di una “vampira” italiana del XVI secolo

Gli scienziati hanno ricostruito il volto di una ” vampira ” del XVI secolo che fu sepolta con un mattone di pietra incastrato in bocca per paura che si nutrisse di cadaveri sottoterra.

Un esperto di ricostruzione facciale ha ricostruito le fattezze del cadavere femminile rinvenuto in una fossa comune di appestati sull’isola veneziana del Lazzaretto Nuovo. L’esperto forense brasiliano e illustratore 3D Cícero Moraes ha applicato le caratteristiche alla donna, che è stata portata alla luce in uno scavo archeologico nel 2006. Nuove incredibili immagini – realizzate utilizzando scansioni 3D del suo antico cranio – rivelano una donna con il mento appuntito, capelli argentati, pelle rugosa e un naso leggermente storto. Grazie a questa ricerca Moraes ha anche potuto testare la teoria se sarebbe possibile mettere un mattone in bocca a qualcuno. I ricercatori pensano che il mattone sia stato messo lì poco dopo la sua morte dalla gente del posto che temeva che si sarebbe nutrita delle altre vittime di una pestilenza che dilagava. L’antropologo forense Matteo Borrini guidò l’esplorazione della fossa comune a partire dallo scoppio della peste del 1576. “I vampiri non esistono, ma gli studi dimostrano che le persone all’epoca credevano che esistessero”, ha detto Morrini in una dichiarazione nel 2009, dopo aver studiato il caso per 2 anni. “Per la prima volta abbiamo trovato prove di un esorcismo contro un vampiro.” Le prove scheletriche suggeriscono già che avesse 61 anni al momento della morte, e ulteriori studi hanno rivelato che il cranio apparteneva a una donna di origine europea. Un’analisi della sua dieta mostra che mangiava principalmente cereali e verdure, suggerendo che all’epoca apparteneva alla classe inferiore europea. I ricercatori teorizzano che un becchino potrebbe aver incastrato una roccia tra i denti del cadavere per impedire al presunto vampiro di masticare il suo sudario e di infettare gli altri con la peste. Durante questo periodo della storia europea, ci fu un aumento dell’isteria dei vampiri poiché gli abitanti dei villaggi iniziarono a cercare ragioni paranormali da incolpare per le malattie mortali che stavano devastando il continente. Si ritiene che la teoria dei vampiri sia stata diffusa dai becchini che spesso incontravano orribili corpi in decomposizione quando riaprivano le sepolture di massa per accogliere ulteriori cadaveri.

Ricostruito il volto di una “vampira” italiana del XVI secolo

L’idea che questi resti in decomposizione banchettassero con il sangue dei loro compagni di tomba era rafforzata dal modo in cui spesso apparivano orribilmente gonfi, con fluidi corporei che fuoriuscivano dalla bocca e dal naso. È possibile che in alcuni casi i sudari che coprivano le bocche dei cadaveri si siano disintegrati, dando origine alla teoria secondo cui i vampiri guadagnavano la loro forza consumando questi frammenti di stoffa. “I ricercatori hanno scoperto che quando hanno osservato il corpo con il sudario, i responsabili della sepoltura hanno notato una depressione nella regione della bocca, che indicava una potenziale masticazione”, scrivono gli autori dello studio.

“Identificando presumibilmente un vampiro, uno dei colpevoli della peste secondo il mito popolare dell’epoca, introdussero la pietra come elemento di protezione, impedendole di nutrirsi e anche di infettare altre persone”. Per accertare se il mattone potesse essere stato inserito di proposito nella bocca della donna dopo la sua morte, Moraes ha replicato il mattone utilizzando polistirolo ed ha effettuato una serie di test. I test hanno rivelato che il mattone potrebbe essere incastrato nella bocca umana senza causare danni ai denti o ai tessuti molli. Rispetto ai soggetti viventi del team, gli autori dello studio ritengono che sarebbe stato ancora più semplice con il cadavere, anche se non è ancora chiaro se ciò sia stato fatto intenzionalmente o meno.

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