Registrati 35 misteriosi lampi radio dallo spazio profondo

Il fenomeno non ha ancora una spiegazione e gli esperti si chiedono quale sia la loro origine.

Per anni, gli astronomi hanno studiato i misteriosi lampi radio veloci (FRB), della durata di millisecondi, che provengono da punti lontani dall’esterno della Terra. Si tratta di esplosioni rapide, estremamente luminose, di origine sconosciuta, ma che generano in un millesimo di secondo tanta energia quanto il Sole in un anno intero. Nella maggior parte dei casi, i misteriosi lampi radio sono puntuali e singoli. Tuttavia, è noto che alcuni si ripetono e generano altri burst successivi. È il caso del lampo radio veloce FRB 20220912A, recentemente identificato dal SETI Institute negli Stati Uniti. In uno studio pubblicato mercoledì (13) sulla rivista Monthly Notice of the Royal Astronomical Society, gli astronomi dell’istituto descrivono lo strano comportamento di FRB 20220912A. Questo perché si tratta di esplosioni più ripetitive di quelle rilevate in precedenza.

In 541 ore di osservazioni con l’Allen Telescope Array (ATA), in California, l’equivalente di due mesi di monitoraggio, il team ha contato 35 esplosioni di origine misteriosa.

Registrati 35 misteriosi lampi radio dallo spazio profondo

(Immagine: Sofia Z. Sheikh et al., SETI Institute/CC BY 4.0)

Come la maggior parte degli FRB ripetuti, ogni burst andava dalle frequenze più alte a quelle più basse. Convertendo le frequenze delle raffiche in note su uno xilofono, gli scienziati descrivono un suono che è forte nei primi secondi e si attenua verso la fine. Analizzando la frequenza di questo evento cosmico, gli astronomi non sono stati in grado di identificare uno schema negli intervalli tra le esplosioni, il che rafforza ulteriormente la natura imprevedibile delle esplosioni.

Qual è l’origine delle raffiche?

Al momento gli esperti non sanno ancora quale sia la fonte di questi lampi radio. Tra le ipotesi, è possibile suggerire che provengano da una magnetar, cioè dai nuclei fortemente magnetizzati di stelle morte. Un’altra idea è che derivino da collisioni tra stelle di neutroni dense o dalla fusione di nane bianche. Nonostante la permanenza del mistero sulle origini, “questo lavoro dimostra che nuovi telescopi con capacità uniche, come l’ATA, possono fornire una nuova prospettiva sui misteri ancora aperti nella scienza degli FRB“, afferma Sofia Sheikh, ricercatrice del SETI Istituto, in una nota. Per ora la ricerca è lungi dall’essere completata.

Fonte:

https://ras.ac.uk/news-and-press/news/never-seen-fast-radio-burst-sheds-new-light-deep-space-signals

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