Prima persona a ricevere un impianto cerebrale per epilessia e DOC

Prima persona a ricevere un impianto cerebrale per epilessia e DOC
Gli impianti cerebrali vengono spesso utilizzati per trattare l’epilessia, ma questo è il primo a combattere due condizioni. (Teeradej/Shutterstock.com)

Una donna di 34 anni negli Stati Uniti è diventata la prima persona a ricevere un impianto cerebrale che tratta sia l’epilessia che il disturbo ossessivo compulsivo (DOC). Dopo essere stata dotata del dispositivo presso l’Oregon Health and Science University di Portland, Amber Pearson afferma che il suo continuo lavaggio delle mani e l’ansia per la contaminazione sono ora quasi scomparsi.

Misurando 32 millimetri (circa un pollice) di lunghezza, il chip – noto come sistema di neurostimolazione responsiva (RNS) – è stato originariamente offerto a Pearson come trattamento per la sua epilessia. Tali impianti sono comunemente utilizzati per la condizione e funzionano mediante la somministrazione di un impulso che interrompe i modelli di attività cerebrale associati alle crisi epilettiche.

Parlando con AFP, il neurochirurgo di Pearson, Ahmed Raslan, ha spiegato che “È stata lei a dire: ‘beh, stai entrando nel mio cervello e mettendo questo filo, e ho il DOC, quindi puoi mettere un filo anche per il DOC?’”.

“E sai, fortunatamente, abbiamo preso seriamente quella suggerimento”.

Per configurare l’RNS, i medici hanno registrato i modelli di attività cerebrale che si manifestavano quando Pearson era esposta a frutti di mare – un trigger che tende a scatenare le sue compulsioni. Sono quindi stati in grado di programmare il dispositivo per riconoscere e interrompere questi segnali, oltre a quelli legati alle crisi epilettiche.

“Di solito pensiamo a dispositivi sia per il DOC che per l’epilessia”, ha detto Raslan. L’impianto di Pearson, tuttavia, è “l’unico dispositivo al mondo che tratta due condizioni”.

“Ed è programmato in modo indipendente. Quindi il programma per l’epilessia è diverso dal programma per il DOC”, ha spiegato il neurochirurgo.

Dopo essere stata dotata del dispositivo nel marzo 2019, Pearson ha dovuto aspettare circa otto mesi per iniziare a vedere risultati evidenti. Tuttavia, al suo ultimo follow-up due anni e mezzo dopo, ha detto ai medici che l’RNS ha trasformato la sua vita.

Monitorando i suoi progressi in quel periodo, gli autori di un rapporto di caso scrivono che “ha avuto un miglioramento che ha cambiato la vita nei suoi sintomi di DOC”. Ad esempio, spiegano che ora trascorre non più di 30 minuti al giorno in “compulsioni” come il lavaggio eccessivo delle mani o il controllo delle finestre chiuse – attività che un tempo le rubavano più di otto ore al giorno.

I ricercatori affermano che Pearson ora è “in grado di fare cose che aveva precedentemente ritenuto impossibili, come sedersi accanto a qualcuno che mangia qualcosa che in precedenza avrebbe scatenato le sue ossessioni per la contaminazione (ad esempio, frutti di mare) e uscire di casa senza impegnarsi in gran parte della sua precedente routine di controllo, tanto che non arriva più in ritardo al lavoro”.

“Ha anche ripreso a vivere in modo indipendente per la prima volta da molti anni”, scrivono.

In una dichiarazione, Pearson stessa ha spiegato che “il DOC è peggiore delle crisi epilettiche”. Descrivendo come un tempo si lavava le mani fino a farle sanguinare, dice che “l’epilessia limita la mia vita, ma il DOC la controllava”.

Tuttavia, grazie all’RNS, le cose sono migliorate drasticamente. “Sono effettivamente presente nella mia vita quotidiana ed è incredibile”, ha detto a AFP. “Prima ero costantemente nella mia testa preoccupandomi delle mie compulsioni”.

Il rapporto di caso è pubblicato sulla rivista Neurone.

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