Nuove immagini rivelano come appaiono realmente Urano e Nettuno

Finora Urano era conosciuto per la sua tonalità verde e Nettuno per il suo colore azzurro intenso.

Un gruppo di scienziati della Royal Astronomical Society e dell’Università di Oxford (Regno Unito) hanno rivelato che Urano e Nettuno hanno in realtà un tono blu-verde abbastanza simile. Lo studio è descritto in una dichiarazione rilasciata giovedì sulla piattaforma EurekAlert!. Urano era noto per essere verde e Nettuno per il suo colore blu intenso, notano gli autori dello studio. Tuttavia, nuove immagini mostrano che i due pianeti in realtà hanno colori molto più simili di quanto si credesse in precedenza. “Sebbene le famose immagini di Urano ottenute dalla sonda Voyager 2 [della NASA] siano state pubblicate in una forma più vicina al colore ‘reale‘, quelle di Nettuno erano, in effetti, migliorate, e quindi rese artificialmente troppo blu – ha spiegato Patrick Irwin, professore all’Università di Oxford.

Nuove immagini rivelano come appaiono realmente Urano e Nettuno

Pertanto, i ricercatori hanno utilizzato i dati del telescopio spaziale Hubble e del Very Large Telescope Project per riequilibrare le immagini a colori composite registrate dalla fotocamera Voyager 2 e dalla fotocamera grandangolare Hubble 3, ottenendo così il vero colore dei due giganti ghiacciati. “L’errata percezione del colore di Nettuno, così come gli insoliti cambiamenti di colore di Urano, ci affliggono da decenni. Questo studio completo dovrebbe finalmente risolvere entrambe le questioni“, ha affermato Heidi Hammel, membro dell’Associazione delle università per la ricerca che da tempo studia questi corpi celesti.

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