L’immagine della NASA rivela un primo piano della galassia Sparkling Snow Globe

L’immagine della NASA rivela un primo piano della galassia Sparkling Snow Globe
Fonte: X/@HubbleTelescope

La NASA ha condiviso l’immagine in primo piano della galassia Sparkling Snow Globe (palla di neve scintillante). La galassia, chiamata UGC 8091, si trova a circa 7 milioni di anni luce dalla Terra e si trova nella stessa direzione della costellazione della Vergine nel nostro cielo notturno.

L’immagine della suggestiva galassia proviene dai dati raccolti dalla NASA e dal telescopio spaziale Hubble dell’ESA nel corso di diversi anni.

La galassia UGC 8091 presenta una forma più sparsa, ragion per cui la rende come la nota galassia “irregolare“. Le galassie irregolari non hanno alcun tipo di struttura a braccio a spirale, o un rigonfiamento al centro, e costituiscono circa un quarto di tutte le galassie che abbiamo osservato. Tra le altre galassie irregolari ci sono la Piccola Nube di Magellano, una delle galassie a noi più vicine e distante 199.000 anni luce.

Di solito queste galassie sono piccole, spesso circa un decimo delle dimensioni della Via Lattea. Hanno la forma in modo strano e stravagante a causa degli eventi tumultuosi della loro formazione, che possono includere interazioni con altre galassie o collisioni con enormi nubi di gas e polvere.

UGC 8091 è anche considerata una galassia nana, a causa delle sue dimensioni ridotte. Il telescopio spaziale Hubble ha studiato le galassie nane intorno al cosmo per spiegare il ruolo che hanno svolto miliardi di anni fa dopo il Big Bang, dato che si teorizza che siano state coinvolte nel riscaldamento dell’idrogeno che si era raffreddato con l’espansione dell’universo.

L’immagine simile a un globo di neve di UGC 8091 proviene dai dati raccolti dalla Wide Field Camera 3 di Hubble e dalla Advanced Camera for Surveys dal 2006 al 2021, combinando 12 filtri della fotocamera di diversi tipi di luce che vanno dall’estremità rossa dello spettro luminoso fino alla luce ultravioletta. Le macchie rosse nell’immagine sono dovute all’idrogeno gassoso caldo ed eccitato nelle stelle appena formate, mentre le altre luci sono stelle più vecchie.

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