L’effetto dell’aspetto fisico sulle decisioni di colpevolezza in tribunale

L’effetto dell’aspetto fisico sulle decisioni di colpevolezza in tribunale
(Gorodenkoff/Shutterstock.com)

Potresti pensare che le persone attraenti ricevano un trattamento preferenziale nella vita – e la ricerca suggerisce che avresti ragione. Alcuni psicologi hanno dimostrato che questo può persino aiutare le persone a ottenere una pena più leggera in prigione. Più recentemente, tuttavia, il nostro studio suggerisce che questo “effetto alone” è, in realtà, più complicato.

L’effetto alone è un termine psicologico che descrive come una prima buona impressione di qualcuno colora positivamente le nostre percezioni successive di quella persona.

Le nostre prime impressioni si formano rapidamente quando incontriamo nuove persone e influenzano il nostro comportamento nei loro confronti. Quando giudichiamo una persona attraente, questo può farci credere che abbiano anche altre caratteristiche socialmente desiderabili, come essere interessanti o divertenti.

Studi dimostrano che, di conseguenza, le persone attraenti possono ricevere più aiuto da estranei, guadagnare salari più alti e ottenere più opportunità di lavoro.

Distorsioni cognitive

Un luogo in cui ci si augura davvero che l’aspetto non influenzi le decisioni è il tribunale. Il problema, tuttavia, è che i giurati mostrano distorsioni come le altre persone.

Studi su casi reali hanno scoperto che i detenuti che le persone ritengono meno affidabili possono essere più propensi a ricevere condanne a morte, mentre i imputati dal viso da bambino nei tribunali per cause minori potrebbero essere più propensi a vincere casi che coinvolgono azioni intenzionali. E, come potresti sospettare, gli imputati più attraenti sembrano ricevere condanne più lievi.

Tuttavia, può essere difficile capire le cause degli effetti riscontrati negli studi condotti in situazioni del mondo reale e spesso ci sono molte spiegazioni possibili. Per questo motivo, gli studi in laboratorio possono essere il modo migliore per indagare specifiche domande di ricerca.

Negli studi di laboratorio, i partecipanti di solito interpretano il ruolo di giurati simulati. Anche questi tendono a mostrare prove che le persone attraenti ricevono punizioni più lievi per la maggior parte dei tipi di crimine.

Tuttavia, l’attractiveness non sempre influenza le decisioni dei giurati simulati. L’attractiveness dell’imputato può interagire con altri fattori, come l’attractiveness del querelante o se i giurati hanno la possibilità di deliberare tra loro.

Tuttavia, gli studi precedenti condotti in laboratorio mostrano anche limitazioni. In primo luogo, spesso si concentrano su un solo tipo di crimine, quindi non è chiaro se l’attractiveness possa svolgere un ruolo nella condanna di alcuni crimini ma non di altri. In secondo luogo, questi studi presentano un’unica immagine dei presunti criminali, anche se i veri giurati di solito vedono gli imputati muoversi e da angolazioni diverse, il che potrebbe cambiare le percezioni degli imputati da parte dei giurati.

Infine, molti studi indagano l’impatto dell’attractiveness confrontando le decisioni basate su un solo imputato “molto attraente” con un solo imputato “poco attraente”. In realtà, l’attractiveness è una misura continua, quindi questo confronto semplificato tra i due estremi potrebbe non mostrare ciò che sta realmente accadendo. Inoltre, i due volti scelti sono improbabili che siano rappresentativi di tutti i volti simili – un volto particolare potrebbe essere molto attraente, ma avrà anche molte altre qualità specifiche che lo rendono diverso.

Nuove scoperte

In uno studio recente, io e i miei collaboratori abbiamo affrontato queste limitazioni includendo diverse descrizioni di crimini, presuntamente commessi dall’imputato, per ciascuno dei tre tipi di crimine (rapina, aggressione sessuale, omicidio).

Abbiamo anche presentato brevi video ai nostri giurati simulati anziché foto degli imputati. Infine, abbiamo utilizzato 60 “imputati” diversi con diversi livelli di attrattiva. In questo modo, speravamo che i nostri risultati potessero applicarsi meglio ai processi evidenti nel mondo reale.

Durante l’esperimento, alcuni partecipanti hanno valutato l’attrattiva degli imputati. In ciascuna delle 60 prove, è stato loro presentato un video di un uomo elegantemente vestito che testimoniava in tribunale (senza audio) e hanno valutato l’attrattiva utilizzando una scala da zero (molto poco attraente) a nove (molto attraente).

Gli altri partecipanti hanno valutato la colpevolezza percepita degli uomini (nuovamente, senza audio per evitare di essere influenzati da ciò che veniva detto). Ogni video è stato accompagnato da una descrizione del crimine e i partecipanti hanno valutato se pensavano che l’uomo fosse innocente o colpevole utilizzando una scala da zero (sicuramente innocente) a nove (sicuramente colpevole). Abbiamo quindi utilizzato le valutazioni di attrattiva degli uomini per vedere se queste predicevano le valutazioni di colpevolezza che hanno ricevuto.

I nostri risultati hanno fornito alcune prove che gli imputati più attraenti sono stati valutati come meno colpevoli di omicidio ma più colpevoli di aggressione sessuale, senza alcun pregiudizio osservato per la rapina. Tuttavia, questi effetti erano tutti di piccole dimensioni. In altre parole, anche se c’era qualche influenza dell’attrattiva sulla colpevolezza percepita, sarebbe di scarsa importanza nel mondo reale.

Dato che di solito i ricercatori trovano che le persone più attraenti ricevono condanne più lievi, sosteniamo che la mancanza di un effetto dell’attrattiva nel nostro studio sia probabilmente dovuta ai miglioramenti nel nostro design. Naturalmente, ci sono ancora molte differenze tra il nostro studio e le esperienze dei giurati che non abbiamo indagato. Ad esempio, il modo in cui gli imputati parlano in tribunale potrebbe influenzare le percezioni, così come il loro genere.

Dato che si sa che l’attrattiva influisce sui giudizi in diversi contesti, perché potrebbe non influenzare le decisioni di colpevolezza o innocenza in tribunale?

Suggeriamo che la gravità del crimine potrebbe prevalere su qualsiasi pregiudizio dovuto all’aspetto dell’imputato. Sebbene possiamo pensare in modo più favorevole alle persone attraenti nella vita quotidiana, questo effetto alone potrebbe dissolversi quando ci troviamo di fronte a decisioni riguardanti rapine o omicidi.

In tali circostanze, ci auguriamo che le prove abbiano il maggior peso nei nostri processi decisionali.

Anche se potrebbe esserci una buona ragione per provare invidia quando si considera il modo in cui le persone attraenti vengono trattate in generale, la giustizia potrebbe superare tali cose in tribunale.

Robin Kramer, Lettore Senior presso la Scuola di Psicologia, Università di Lincoln

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.

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