Le formiche sono in grado di eseguire operazioni salvavita: dopo l’uomo sono le uniche a farlo

Gli scienziati hanno scoperto che le formiche eseguono amputazioni e puliscono le ferite per prevenire la diffusione delle infezioni.

Le formiche eseguono interventi chirurgici salvavita sui loro simili, hanno scoperto gli scienziati. Sono solo il secondo animale al mondo a farlo, insieme agli umani. I ricercatori hanno scoperto che le formiche carpentiere della Florida ( Camponotus floridanus) identificano le ferite agli arti delle loro compagne di nido e le curano pulendole o amputandole. Il team ha pubblicato i suoi risultati martedì (2 luglio) sulla rivista Current Biology . “Quando parliamo di comportamento di amputazione, questo è letteralmente l’unico caso in cui nel regno animale si verifica un’amputazione sofisticata e sistematica di un individuo da parte di un altro membro della sua specie”, ha affermato in una dichiarazione il primo autore dello studio, Erik Frank , ecologo comportamentale presso l’Università di Würzburg in Germania. Nel 2023, il team di Frank ha scoperto che una specie di formica africana, Megaponera analis, può curare le ferite infette dei suoi compagni di nido con una sostanza antimicrobica prodotta nelle loro ghiandole. Le formiche carpentiere della Florida non hanno ghiandole equivalenti, quindi il team ha voluto scoprire come questa specie gestisce le ferite nei membri della colonia. Nello specifico, i ricercatori hanno esaminato due tipi di ferite alle gambe: le lacerazioni sul femore (coscia) e quelle più in basso sulla tibia. Negli esperimenti, hanno osservato che le formiche curavano le ferite al femore dei membri del loro nido pulendo la ferita con la bocca prima di amputare la zampa mordendola ripetutamente, mentre le ferite alla tibia venivano curate solo pulendole. Gli interventi chirurgici hanno portato a miglioramenti significativi nella sopravvivenza dei loro pazienti formica.

Le formiche sono in grado di eseguire operazioni salvavita: dopo l’uomo sono le uniche a farlo

I tassi di sopravvivenza per lesioni al femore sono migliorati da meno del 40% a tra il 90 e il 95% quando sono state eseguite amputazioni, mentre i tassi di sopravvivenza per lesioni alla tibia sono migliorati dal 15% al ​​75% dopo la pulizia. Le formiche impiegano almeno 40 minuti per completare un’amputazione. Dopo aver studiato le scansioni micro-CT delle formiche, i ricercatori hanno ipotizzato che il danno ai muscoli che pompano il sangue nel femore rallenti la circolazione sanguigna. Ciò significherebbe che il sangue carico di batteri impiegherebbe più tempo a entrare nel corpo, dando alle formiche abbastanza tempo per amputare l’arto. Le tibie delle formiche, nel frattempo, hanno relativamente poco tessuto muscolare, quindi le infezioni possono diffondersi più velocemente. Ciò significa che l’amputazione richiederebbe troppo tempo alle formiche per fermare la diffusione di batteri nocivi, quindi si concentrano invece sulla pulizia della ferita. “Le formiche sono in grado di diagnosticare una ferita, vedere se è infetta o sterile e curarla di conseguenza per lunghi periodi di tempo da altri individui: l’unico sistema medico in grado di rivaleggiare con questo sarebbe quello umano”, ha affermato Frank. La capacità delle formiche di identificare e curare selettivamente le ferite è innata, hanno affermato i ricercatori, e non hanno trovato prove di apprendimento. Gli scienziati stanno ora estendendo la loro ricerca ad altre specie di formiche che non possiedono speciali ghiandole antimicrobiche, per verificare se altre formiche hanno la capacità di eseguire interventi chirurgici.

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