La trasformazione da El Niño a La Niña: cosa aspettarci nei prossimi mesi

La trasformazione da El Niño a La Niña: cosa aspettarci nei prossimi mesi
Un astronauta a bordo della ISS ha scattato questa foto del Pacifico orientale e delle Islas Marías del Messico nel 2003. (NASA)

Siamo attualmente alle prese con un forte El Niño che ha scatenato tutti i tipi di condizioni meteorologiche estreme negli ultimi mesi. Tuttavia, si sta preparando un grande cambiamento: è sempre più probabile che il ciclo climatico si trasformi in una La Niña nei prossimi sei mesi, portando una serie di diverse tendenze meteorologiche.

Nel dicembre 2023, la NOAA previsto che c’era una probabilità del 54 percento che questo evento di El Niño si sarebbe rivelato “storicamente forte”. Anche se non è un termine ufficiale, El Niño è vagamente definito come “forte” quando le temperature nel Pacifico orientale tropicale superano di 1,5 °C (2,7 °F) la media, mentre vengono dichiarate “molto forti” o “storicamente forti” se raggiungono la soglia di 2,0 °C (3,6 °F).

Questo El Niño è davvero uno forte, proprio come previsto dalla maggior parte delle organizzazioni meteorologiche. È così potente che alcuni lo definiscono addirittura un “super El Niño”.

Oltre alla tendenza generale del cambiamento climatico, l’attuale El Niño è in parte responsabile del fatto che il 2023 è stato l’anno più caldo sulla Terra da quando esistono i record.

Fortunatamente, la forza del super El Niño non durerà a lungo. Si ritiene che l’evento meteorologico abbia già raggiunto il picco di intensità e si stia indebolendo. Secondo le ultime previsioni del Centro di previsione climatica della NOAA, c’è una probabilità del 79 percento che le condizioni torneranno alla neutralità entro aprile-giugno 2024, oltre a una probabilità del 55 percento che si sviluppi una La Niña tra giugno e agosto 2024.

Grafico che mostra la probabilità di El Niño, ENSO-neutrale e La Niña nel corso del 2024.
Centro di previsione climatica NWS/NOAA

Cos’è El Niño e La Niña?

Il ciclo di oscillazione El Niño-Oscillazione Meridionale è un modello di fluttuazioni climatiche nell’Oceano Pacifico che ha un impatto globale sul mondo, dalle modalità di vento, temperatura e precipitazioni all’intensità delle stagioni degli uragani e persino alla distribuzione dei pesci nei mari.

Il ciclo ruota attorno a due fasi: le fasi calde di El Niño e le fasi fredde di La Niña. Un El Niño viene dichiarato quando le temperature del mare nel Pacifico orientale tropicale aumentano di 0,5 °C (0,9 °F) rispetto alla media.

In generale, El Niño fa aumentare le temperature globali, anche se il suo impatto preciso varia da regione a regione.

Le acque più calde fanno spostare il flusso a getto del Pacifico verso sud ed estendersi, causando un clima più secco e caldo nelle parti settentrionali degli Stati Uniti e del Canada, ma un clima più umido e fresco negli stati meridionali. Nell’Oceano Atlantico, El Niño indebolisce effettivamente le stagioni degli uragani mentre rafforza l’attività degli uragani nei bacini centrali ed orientali del Pacifico.

Nella fase di La Niña, vediamo l’opposto. Le acque fredde nel Pacifico spingono il flusso a getto verso nord, con conseguente clima più secco negli Stati Uniti meridionali, ma un clima più umido e freddo nel Nordovest del Pacifico e in Canada. Vediamo anche temperature invernali più calde nel Sud durante La Niña e temperature più fredde del normale nel Nord. La Niña può inoltre alimentare una stagione degli uragani più intensa nell’Atlantico.

Anche se attualmente ci troviamo in una fase di El Niño, gli ultimi anni sono stati dominati da una La Niña eccezionalmente lunga. El Niño è stato ufficialmente dichiarato nel giugno 2023, segnando la fine di un evento meteorologico di La Niña “triple-dip” che è durato tre anni.

Ora sembra che La Niña si stia preparando per il suo ritorno.

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