La mappa del cielo ai raggi X: una scoperta senza precedenti

La mappa del cielo ai raggi X: una scoperta senza precedenti
La mappa dei raggi X del cielo mostra tutte le caratteristiche estese (a sinistra) o solo le sorgenti puntiformi (a destra) (MPE, J. Sanders per il consorzio eROSITA)

Ecco il cielo ai raggi X come non l’hai mai visto prima. Il telescopio spaziale eROSITA ha osservato il cielo per diversi anni e i ricercatori hanno ora pubblicato la mappa di metà del cielo. È la più grande mappa di fonti ad alta energia mai creata.

I dati sono stati raccolti tra dicembre 2019 e giugno 2020 e hanno rilevato oltre 900.000 fonti uniche. Di queste, 710.000 fonti sono buchi neri supermassicci in altre galassie. Ci sono 180.000 stelle che emettono raggi X dalla nostra galassia, oltre a 12.000 ammassi di galassie e molti oggetti esotici che emettono luce ad alta energia, tra cui la pulsar Vela – visibile chiaramente al centro di questa mappa.

“Questi sono numeri incredibili per l’astronomia ai raggi X”, ha detto Andrea Merloni, investigatore principale di eROSITA e primo autore del catalogo di eROSITA, in una dichiarazione. “Abbiamo rilevato più fonti in sei mesi di quanto abbiano fatto le grandi missioni principali XMM-Newton e Chandra in quasi 25 anni di attività.”

Finora, la collaborazione eROSITA ha pubblicato 200 articoli e, con la pubblicazione di questo impressionante catalogo, ha presentato per la revisione tra pari 50 in più. Ci sono nuovi filamenti tra gli ammassi di galassie scoperti, buchi neri che eruttano quasi periodicamente e molto altro ancora. Un altro studio molto interessante evidenzia la scoperta di oltre 1.000 superammassi di galassie. La ricchezza di dati e scoperte è veramente senza precedenti nell’astronomia ai raggi X.

“L’ampiezza scientifica e l’impatto dell’indagine sono davvero travolgenti; è difficile riassumerli in poche parole”, ha aggiunto Mara Salvato, che come portavoce del consorzio tedesco eROSITA coordina gli sforzi di circa 250 scienziati. “Ma gli articoli pubblicati dal team parleranno da soli.”

“La collaborazione eROSITA ha fatto un lavoro eccezionale con la pubblicazione dei dati e contemporaneamente con la pubblicazione di tutti questi nuovi risultati straordinari”, ha detto Kirpal Nandra, direttore dell’Istituto Max-Planck per la fisica extraterrestre. “Ci saranno molte altre novità da parte nostra e non vediamo l’ora di vedere cosa farà il resto del mondo con i dati pubblici.”

Si prevede che una pubblicazione importante verrà presentata tra circa due settimane. Tra gli obiettivi di eROSITA c’è quello di migliorare la definizione dei modelli cosmologici dati gli attuali incertezze che affliggono il modello principale. I vincoli che verranno presentati nel prossimo lavoro si basano sugli ammassi di galassie visibili in questo catalogo.

Sicuramente non vediamo l’ora di scoprire di più.

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