Inquinamento farmaceutico nel fiume San Lorenzo: una minaccia per la vita acquatica

Inquinamento farmaceutico nel fiume San Lorenzo: una minaccia per la vita acquatica
Le concentrazioni di droghe nel fiume St. Lawrence erano particolarmente alte nelle acque a valle di Montreal. (Pascal Guay/Shutterstock.com)

Le acque del fiume San Lorenzo sono cariche di antidepressivi, stimolanti, antidolorifici e molti altri tipi di farmaci, secondo uno studio recente. Gli scienziati hanno recentemente studiato l’inquinamento farmaceutico del fiume e hanno concluso che alcuni dei composti potrebbero rappresentare una minaccia per gli organismi acquatici che vivono nell’ambiente. 

L’intero sistema del fiume San Lorenzo è lungo 3.058 chilometri (1.900 miglia), inizia nel lago Ontario in Canada e attraversa l’Ontario, il Quebec e lo stato americano di New York. 

In questo nuovo studio, i ricercatori dell’Université de Montréal hanno raccolto oltre 400 campioni d’acqua lungo un tratto di 700 chilometri (434 miglia) del fiume tra il 2017 e il 2021.

Le sostanze più ricorrenti erano caffeina, diclofenac (un antidolorifico antinfiammatorio) e venlafaxina (un antidepressivo). Carbamazepina (un trattamento per l’epilessia) e acebutololo (un beta-bloccante per il trattamento dell’ipertensione e dell’aritmia) sono stati ampiamente rilevati nei campioni d’acqua. Hanno anche trovato livelli più bassi di farmaci chemioterapici e antibiotici. 

Il team era particolarmente preoccupato per le concentrazioni di quattro composti — caffeina, carbamazepina, diclofenac e ibuprofene — che ritengono siano abbastanza elevate da influire sulla crescita e sulla riproduzione degli animali che vivono nel sistema fluviale.

“Alcune concentrazioni superavano le soglie di tossicità per l’esposizione a lungo termine nella vita acquatica, ma per la maggior parte dei composti farmaceutici non esistono attualmente standard ambientali canadesi”, ha dichiarato Marc-Antoine Vaudreuil, autore principale dello studio e dottorando presso l’Université de Montréal, in una dichiarazione

“Ad eccezione della carbamazepina, la maggior parte dei composti non causa danni immediati, poiché si degradano abbastanza rapidamente. Tuttavia, sembra che l’esposizione cronica possa essere molto tossica, soprattutto per gli organismi nelle prime fasi di crescita, come i pesci appena nati”, ha aggiunto Vaudreuil.

Mappa del Nord America che mostra i Grandi Laghi e il fiume St. Lawrence.
Pinpin/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0 DEED)

hanno già dimostrato come i fiumi vicino ai festival musicali all’aperto siano carichi di sostanze come MDMA e cocaina a causa dell’uso di droghe e della minzione pubblica. Molti dei farmaci sono entrati nel fiume attraverso le acque reflue dopo essere stati escreta nelle urine delle persone. I ricercatori

In alternativa, alcuni dei composti nel San Lorenzo sono probabilmente entrati nel sistema idrico a causa di uno smaltimento improprio.

In questo ultimo studio, le concentrazioni più sorprendenti di farmaci sono state identificate a valle di Montreal, la città più grande della provincia canadese del Québec con una popolazione consistente. La contaminazione dalla città si estendeva fino al Lac Saint-Pierre, a circa 70 chilometri (43 miglia) a valle.

“È incredibile che ci siano ancora tracce così lontano da Montreal”, ha detto Sauvé. “Ci aspetteremmo una maggiore contaminazione nelle immediate vicinanze dell’isola dato che la città ha una popolazione di due milioni di persone e solo una centrale di trattamento delle acque reflue per trattare 900 miliardi di litri di acqua all’anno.”

La buona notizia è che Montreal sta pianificando di aggiungere la tecnologia di ozonizzazione alle sue strutture di trattamento delle acque reflue, che rimuoverà fino all’80 percento dei farmaci.

Tuttavia, questo problema non è isolato a questo singolo fiume nordamericano. Altri studi hanno identificato problemi simili in Europa e in Australia. 

Nel fiume di Suffolk nell’Inghilterra orientale, gli scienziati hanno trovato livelli significativi di cocaina, ketamina, Valium, Xanax e tramadolo nei corpi dei gamberi d’acqua dolce che abitano l’ecosistema. Ancora una volta, l’urina contaminata dalla droga era il principale sospetto. 

Il nuovo studio è pubblicato sulla rivista Scienza dell’Ambiente Totale.

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