Impronte umane di 90.000 anni fa scoperte su una spiaggia marocchina

Alcuni ricercatori in Marocco si sono imbattuti in una pista contenente 85 impronte umane ben conservate, tra le più antiche del mondo.

Due tracce di antiche impronte umane impresse su una spiaggia in Marocco formano una delle piste più grandi e meglio conservate al mondo. I ricercatori si sono imbattuti nel sito dell’impronta vicino alla punta settentrionale del Nord Africa nel 2022 mentre studiavano i massi in una vicina spiaggia tascabile, secondo uno studio pubblicato il 23 gennaio sulla rivista Scientific Reports .”Ho detto al mio team che dovevamo andare a nord per esplorare un’altra spiaggia”, ha detto l’autore principale dello studio Mouncef Sedrati , professore associato di dinamica costiera e geomorfologia presso l’Università della Bretagna meridionale in Francia. “Siamo rimasti sorpresi nel trovare la prima impronta. All’inizio non eravamo convinti che fosse un’impronta, ma poi abbiamo trovato più tracce della pista.” L’analisi del sito, che è l’unico sito di tracce umane conosciuto nel suo genere nel Nord Africa e nel Mediterraneo meridionale, ha rivelato due tracce contenenti un totale di 85 impronte umane impresse sulla spiaggia da un gruppo di almeno cinque primi esseri umani moderni. Il team ha utilizzato la datazione con luminescenza stimolata otticamente , una tecnica che determina quando specifici minerali sopra o vicino a un manufatto sono stati esposti l’ultima volta al calore o alla luce solare. Basandosi sull’età dei fini granelli di quarzo che costituiscono la maggior parte della sabbia della spiaggia in leggera pendenza, i ricercatori hanno determinato che un gruppo multigenerazionale di Homo sapiens camminava sulla spiaggia circa 90.000 anni fa, creando i percorsi.

Impronte umane di 90.000 anni fa scoperte su una spiaggia marocchina

L’evento ha avuto luogo durante il tardo Pleistocene , noto anche come l’ultima era glaciale, che si è concluso circa 11.700 anni fa, secondo lo studio. “Abbiamo effettuato misurazioni sul posto per determinare la lunghezza e la profondità delle impronte”, ha detto Sedrati. “Sulla base della pressione del piede e delle dimensioni delle impronte, siamo stati in grado di determinare l’età approssimativa degli individui, che includevano bambini, adolescenti e adulti.” Secondo lo studio, i ricercatori attribuiscono l’eccellente conservazione delle antiche impronte a una serie di fattori, tra cui la disposizione della spiaggia e la lunga portata delle maree per “la conservazione finale delle impronte”. “La cosa eccezionale è la posizione della spiaggia su una piattaforma rocciosa ricoperta di sedimenti argillosi”, ha detto Sedrati. “Questi sedimenti creano buone condizioni per preservare le tracce sul banco di sabbia mentre le maree seppellivano rapidamente la spiaggia. Ecco perché le impronte sono così ben conservate qui.” Tuttavia, i ricercatori rimangono incerti su cosa stesse facendo il gruppo dell’era glaciale sulla spiaggia e un’analisi futura del sito potrebbe rivelare tale informazione. Ma dovranno agire rapidamente, poiché “il crollo in corso della piattaforma costiera rocciosa… potrebbe portare alla sua definitiva scomparsa”, comprese le tracce conservate su di essa, ha scritto il team nello studio. “Speriamo di conoscere la storia totale di questo gruppo di umani e cosa stavano facendo lì”, ha detto Sedrati.

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