Il deserto più arido del pianeta si riempie di fiori

Uno spettacolo straordinario in Cile: il fenomeno del deserto fiorito trasforma l’Atacama in un tappeto di colori.

Il deserto di Atacama (Cile) è considerato il più arido del mondo, ma nelle ultime settimane ha sorpreso il mondo intero per la comparsa di fiori, nel pieno dell’inverno. L’ultima volta che è accaduta una cosa del genere è stato nel 2015. Il deserto in questione è già abituato ai fiori durante la primavera, ma questa fioritura in pieno inverno è considerata precoce ed inaspettata. Ciò che ha reso possibile il caso è stato l’aumento delle recenti forti piogge, attribuite al fenomeno climatico El Niño. Questo fenomeno provoca un riscaldamento anomalo delle acque superficiali nell’Oceano Pacifico equatoriale, soprattutto nella regione centrale e orientale, e quindi altera i modelli di circolazione atmosferica. Di conseguenza, si verifica un cambiamento climatico, con un aumento delle precipitazioni in alcune regioni e gravi siccità in altre.

Il deserto più arido del pianeta si riempie di fiori
Deserto fiorito

Nel 2023, il governo cileno ha deciso di creare un parco nazionale in Cile per proteggere circa 570 chilometri quadrati (km²) nel deserto di Atacama, a causa di questa super fioritura. È il sesto parco nazionale del Cile settentrionale, conosciuto allora come Desierto Florido. Negli ultimi 40 anni, Atacama ha visto circa 15 fiopriture. Questo fenomeno avviene solitamente tra settembre e metà novembre. Questa è solo un’ulteriore prova che la natura è più complessa di quanto immaginiamo. Gli stessi ricercatori dietro uno studio pubblicato su Frontiers in Ecology and Evolution riconoscono che c’è un lungo viaggio da percorrere prima che la scienza comprenda il processo eco-evolutivo che circonda il deserto fiorito. In ogni caso, durante la settimana, i social network si sono riempiti di testimonianze di questo evento: la previsione è che nelle prossime settimane pioverà ancora di più nella regione, quindi possiamo aspettarci fiori in un’area ancora più ampia del deserto.

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