I ricercatori hanno “rianimato” organi in maiali deceduti, sollevando domande sulla vita e sulla morte

Gli scienziati hanno annunciato di aver ripristinato il flusso sanguigno e la funzione cellulare in corpi di maiali morti.

 Il team di scienziati con sede negli Stati Uniti ha sbalordito la comunità scientifica riuscendo a ripristinare in modo parziale, la funzione cellulare nel cervello di maiali ore dopo che erano stati decapitati. I ricercatori hanno indotto un infarto nei maiali anestetizzati, che ha impedito al sangue di fluire attraverso i corpi. Questo priva le cellule del corpo di ossigeno e, senza ossigeno, le cellule muoiono. Gli scienziati hanno quindi pompato i corpi con un liquido contenente il sangue dei maiali, così come una forma sintetica di emoglobina – la proteina che trasporta l’ossigeno nei globuli rossi – e farmaci che proteggono le cellule e prevengono i coaguli di sangue. Il sangue ha ripreso a circolare e molte cellule hanno iniziato a funzionare anche in organi vitali come cuore, fegato e reni, per le successive sei ore dell’esperimento.

“Queste cellule funzionavano ore dopo che non avrebbero dovuto esserlo, ciò che questo ci dice è che la scomparsa delle cellule può essere fermata“, ha detto ai giornalisti Nenad Sestan, autore senior dello studio e ricercatore presso l’Università di Yale. Il co-autore principale David Andrijevic, anche lui di Yale, ha detto all’AFP che il team spera che la tecnica, chiamata OrganEx, “possa essere utilizzata per salvare gli organi”. La tecnica potrebbe potenzialmente essere utilizzata anche per rianimare le persone. Tuttavia, questo potrebbe aumentare il rischio di riportare i pazienti a un punto in cui non sono in grado di vivere senza supporto vitale, intrappolati in quello che viene chiamato il “ponte verso il nulla”, ha detto Brendan Parent, un bioeticista della NYU Grossman School of Medicine. La scoperta ha sollevato speranze per una serie di futuri usi medici negli esseri umani, il più immediato è che potrebbe aiutare gli organi a durare più a lungo, potenzialmente salvando la vita di migliaia di persone in tutto il mondo che hanno bisogno di trapianti. Tuttavia, potrebbe anche stimolare il dibattito sull’etica di tali procedure, in particolare dopo che alcuni dei maiali apparentemente morti hanno sorpreso gli scienziati facendo improvvisi movimenti della testa durante l’esperimento.

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