I pinguini dal ciuffo: il loro sonno breve ma vitale

I pinguini dal ciuffo: il loro sonno breve ma vitale

Il microsonno aiuta i pinguini a proteggere i loro nidi. (Paul-Antoine Libourel)

Uno studio sui pinguini dal ciuffo ha rivelato che dormono per circa 11 ore in brevi scatti di quattro secondi. Questi pinguini vivono sull’isola di King George in Antartide, dove si occupano di cercare cibo, proteggere le uova e allevare i loro piccoli. Un predatore delle uova dei pinguini dal ciuffo in questa zona è il labbo bruno, un uccello che cerca di rubare le uova non sorvegliate dal nido. Le coppie di pinguini si dividono i compiti, con uno che va a cercare cibo e l’altro che rimane a proteggere i piccoli. Il genitore che rimane a casa deve quindi rimanere vigile per proteggere le uova o i piccoli dai predatori e anche per proteggere il loro sito di nidificazione da altri pinguini invasori. Tuttavia, dormire troppo a lungo sarebbe pericoloso, poiché lascerebbe i piccoli non sorvegliati. Uno studio ha esaminato 14 pinguini con le uova nei loro nidi e ha scoperto che il sonno poteva verificarsi mentre erano sdraiati o in piedi. La maggior parte del loro sonno durava meno di 10 secondi. Entrambi i genitori pinguino avevano circa 600 periodi di sonno a onde corte all’ora, ma quelli che incubavano il nido avevano periodi di sonno più brevi. Entrambi i genitori sembravano dormire meglio durante il terzo centrale della giornata. Inoltre, gli uccelli che nidificavano ai margini della colonia dormivano meglio e avevano periodi di sonno più lunghi rispetto a quelli che nidificavano più vicino al centro. Questo suggerisce che la minaccia di furto dei nidi da parte di altri pinguini potrebbe essere più diretta rispetto alla minaccia dei predatori come il labbo. Nel complesso, i pinguini accumulavano circa 11 ore di sonno dormendo solo per 4 secondi circa 10.000 volte al giorno. Questi brevi periodi di sonno offrono loro un po’ di riposo e recupero. L’articolo è stato pubblicato sulla rivista Science.

Genitore pinguino con gli occhi chiusi e due piccoli pulcini grigi

“Sto solo riposando gli occhi” (Won Young Lee)

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