I pesci pacu: una minaccia per Parigi?

I pesci pacu: una minaccia per Parigi?
Con denti in grado di mordere noci e semi, cosa fa questo pesce sorridente in tutte le notizie? (Edvard Ellric/Shutterstock.com)

Tieniti stretti i testicoli (se ne hai): i pesci pacu sono arrivati a Parigi e c’è preoccupazione che possano diffondersi. Per coloro che non lo sanno, i pesci pacu sono un gruppo di specie di pesci d’acqua dolce originari del Sud America, correlati alle più famose e spaventose piranha. Hanno anche denti stranamente simili a quelli umani, che si dice abbiano usato per mordere i testicoli dei nuotatori.

Cosa mangiano i pesci pacu?

Nonostante il loro set di denti francamente stravagante, i pesci pacu selvatici come il tambaqui, noto anche come pacu nero (Colossoma macropomum), sembrano essere più inclini a spizzicare frutta e semi che cadono in acqua, oltre che invertebrati, zooplancton e piccoli pesci secondo l’Audobon Nature Institute. Hanno mascelle estremamente forti per rompere le gusci delle noci, da cui il soprannome “pesce schiaccianoci”.

Questi denti sono usati per mordere noci e semi, quindi da dove viene la voce sul mordere i testicoli?
Erik Klietsch/Shutterstock.com

Dove vivono i pesci pacu?

Pesci pacu è un nome generico per un gruppo di pesci che vivono tipicamente in Sud America, appartenenti alla famiglia tassonomica dei pesci Serrasalmidae. Tuttavia, questi pesci sono popolari negli acquari domestici, e coloro che cercano di prendersene cura spesso non si rendono pienamente conto di ciò che stanno facendo.

Nel 2023, un ragazzo di 11 anni ha catturato un pacu in Oklahoma, nello stagno dietro casa sua, a molte miglia di distanza dalla sua casa in Sud America.

Secondo l’Independent, i pesci pacu sono stati visti per la prima volta nelle acque europee nell’agosto 2013, con gli avvertimenti ai nuotatori non fare il bagno nudi nel canale Øresund tra Danimarca e Svezia a causa del pericolo di morsi ai testicoli da parte dei pesci. Segnalazioni della polizia di Parigi hanno anche rivelato che i pacu erano stati avvistati nel fiume Senna in Francia.

“Il pacu di solito non è pericoloso per le persone, ma ha un morso piuttosto serio. Ci sono stati incidenti in altri paesi, come la Papua Nuova Guinea, dove alcuni uomini hanno avuto i testicoli morsi. Mordono perché hanno fame, e i testicoli stanno bene in bocca”, ha dichiarato l’esperto di pesci Henrik Carl al giornale svedese The Local.

Non preoccuparti però: il professore ha successivamente chiarito che stava scherzando. I pacu non sono interessati alle tue gioie della corona.

Quanto crescono i pesci pacu?

Il pacu nero è probabilmente il più popolare per gli acquari domestici, ma può crescere rapidamente, raggiungendo quasi 1 metro di lunghezza e pesando oltre 29 chilogrammi, secondo How Stuff Works.

Nel 2016, tre pacu a pancia rossa (Piaractus brachypomus) sono stati trovati nei corsi d’acqua in tutto il Michigan, probabilmente dopo essere stati illegalmente abbandonati da proprietari di animali che non li volevano più, probabilmente a causa delle loro dimensioni.

Quanto vivono i pesci pacu?

A seconda della specie, possono vivere tra cinque e quindici anni o anche più a lungo. Alcuni suggeriscono che in cattività possano vivere tra i tra venti e venticinque anni.

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