Grecia: scienziati avvistano un delfino con i pollici, nuova fase evolutiva?

Grecia: scienziati avvistano un delfino con i pollici, nuova fase evolutiva?
Fonte: X/@Alexandros
Frantzis – Pelagos Cetacean Research

Gli scienziati dell’Istituto di ricerca sui cetacei Pelagos, in Grecia, hanno scoperto un raro delfino cui pendici delle pinne sono simili a pollici.Questo raro delfino con pollici è stato avvistato ben due volte nel corso di alcune indagini in barca svolte nel Golfo di Corinto.

Live Science ha così riportato le dichiarazioni rilasciate da Alexandros Frantzis, coordinatore scientifico di Pelagos: “È stata la prima volta che abbiamo visto questa sorprendente morfologia delle pinne in 30 anni di indagini in mare aperto e anche negli studi durante il monitoraggio di tutti i delfini spiaggiati lungo le coste della Grecia per 30 anni”.

Per chi non lo sapesse, il Golfo di Corinto, in cui è stato scoperto il particolare mammifero marino, è la patria di diversi tipi di delfini, tra cui il delfino comune, i delfini di Risso e i delfini striati. Il raro esemplare con il pollice che Frantzis e il suo team hanno avvistato,  era un delfino striato.

Secondo Frantzis, il pollice della stenella striata che ha avvistato e fotografato “non sembra affatto una malattia“, anzi potrebbe essere “l’espressione di alcuni geni rari e irregolari” che derivano dall’incrocio delle specie isolate.

Malgrado fosse sorprendente vedere un delfino con i pollici, gli scienziati hanno spiegato che i delfini tecnicamente hanno le dita, e a questo raro esemplare ne mancano alcune, ecco perché si nota questa particolare forma.

Come ha spiegato a Live Science l’esperta di anatomia dei mammiferi Lisa Noelle Cooper: “L’espressione cellulare nei delfini porta quelle ossa a formarsi in pinne piuttosto che nelle mani simili a pagaie degli esseri umani. Ma con il delfino trovato da Frantzis e dal suo team, sembra che all’animale in questione manchino le dita e i tessuti delle pinne che le nascondono. Mi sembra che le cellule che normalmente avrebbero formato l’equivalente del nostro indice e medio siano morte in uno strano evento quando la pinna si stava formando mentre il cucciolo era ancora nel grembo materno“.

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