Enormi uccelli erano dei superpredatori in Antartide durante l’Eocene

I paleontologi hanno portato alla luce due falangi fossili di un antico uccello carnivoro sull’isola di Seymour, in Antartide.

Gli antichi fossili di uccelli sono stati trovati nella Formazione La Meseta sull’isola di Seymour nell’Antartide occidentale. “Queste falangi appartenevano a un grande predatore gigante, che si stima avesse una massa corporea di circa 100 kg”, hanno detto la dottoressa Carolina Acosta Hospitaleche dell’Universidad Nacional de La Plata e il dottor Washington Jones del Museo Nacional de Historia Natural dell’Uruguay.Gli esemplari hanno circa 50 milioni di anni (epoca dell’Eocene inferiore).

Enormi uccelli erano dei superpredatori in Antartide durante l’Eocene

Appartengono a un tipo di forusracidi (comunemente noti come uccelli del terrore), una famiglia estinta dell’ordine Cariamiformes . “I Cariamiformes sono un ordine di uccelli prevalentemente terrestri che mostra una significativa diversificazione del passato, ma solo due specie vivono oggi in Sud America”, hanno detto i paleontologi. “Nonostante la ricca documentazione fossile, le relazioni filogenetiche e biogeografiche all’interno di questo ordine rimangono poco comprese”. “All’interno dei Cariamiformes, Phorusrhacidae compone il gruppo della corona con Cariamidae, mentre Idiornithidae e Bathornthidae sono stati identificati come famiglie fossili.” Gli uccelli del terrore antartico molto probabilmente predavano piccoli marsupiali e ungulati di medie dimensioni. “Sarebbero cacciatori attivi che svolgevano il ruolo di predatori dell’apice continentale apparentemente sub-occupati dai mammiferi nelle comunità antartiche del Paleogene”, hanno detto i ricercatori. “I grandi uccelli simili ai Phorusrhacidae rappresentano una corporazione finora sconosciuta in Antartide”. “Questi risultati rimodellano inequivocabilmente la nostra comprensione della dinamica degli ecosistemi continentali antartici del primo Eocene”.

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