Cina: ritrovata la più antica scorta di marijuana in una tomba di uno sciamano

Una scorta di intere piante di marijuana vecchia di 2.700 anni è stata scoperta in un’antica tomba nel nord-ovest della Cina.

Un team di archeologi, guidato da Hongen Jiang dell’Università dell’Accademia cinese delle scienze, ha trovato quasi un chilo di una pianta essiccata che era ancora intatta dopo essere stata “nascosta” per migliaia di anni sottoterra. Secondo uno studio pubblicato sul Journal of Experimental Botany , il materiale vegetale verde trovato all’interno di una tomba di 2.700 anni fa proveniente dalle tombe di Yanghai scavate nel deserto del Gobi, si è rivelato essere la marijuana più antica del mondo. È interessante notare che, secondo gli archeologi, la pianta era collocata vicino alla testa di uno sciamano caucasico di 35 anni dagli occhi azzurri, tra altri oggetti come briglie e un’arpa da utilizzare nell’aldilà. Il fatto che la pianta avesse una sostanza chimica nota per le proprietà psicoattive chiamata acido tetraidrocannabinolico sintasi, o THC, ha fatto ipotizzare agli scienziati che l’uomo e la sua comunità molto probabilmente la usassero per scopi medicinali e ricreativi. Secondo il professor Dr. Ethan B. Russo dell’Istituto di Botanica dell’Accademia Cinese delle Scienze, qualcuno aveva scelto tutte le parti della pianta meno psicoattive prima di metterla nella tomba, quindi probabilmente il morto non ha coltivato le sue la canapa solo per fare vestiti. Inizialmente, i ricercatori pensavano che l’erba essiccata fosse coriandolo. Dopo aver trascorso dieci mesi a trasportare la cannabis dalla tomba in Cina a un laboratorio segreto in Inghilterra, il team di ricercatori si è reso conto di essersi sbagliato. Hanno sottoposto la scorta ad “analisi botaniche microscopiche”, inclusa la datazione al carbonio e l’analisi genetica, e hanno scoperto che l’erba era davvero un vaso. Le condizioni estremamente secche e il terreno alcalino hanno agito come conservanti, rendendo più facile per gli scienziati indagare attentamente sulla scorta, che sembrava ancora verde sebbene avesse perso il suo odore caratteristico. “Per quanto ne sappiamo, queste indagini forniscono la più antica documentazione della cannabis come agente farmacologicamente attivo”, ha scritto il dottor Ethan B. Russo nell’articolo pubblicato. Nonostante la tomba rinvenuta in Cina sia la più antica ritrovata finora, questa non è la prima volta che gli archeologi scoprono resti della famigerata pianta.

Cina: ritrovata la più antica scorta di marijuana in una tomba di uno sciamano

 Un mazzetto proveniente dalla confezione di marijuana rinvenuta nella tomba dello sciamano.

La marijuana, conosciuta anche come cannabis o erba, ha una lunga storia di uso umano. La maggior parte delle civiltà antiche, tuttavia, non coltivava la pianta per sballarsi come fanno di solito le persone al giorno d’oggi: la usavano come medicina erboristica. Resti di cannabis sono stati trovati nell’antico Egitto e in altri siti. La sostanza è stata citata anche da autori come il famoso storico greco Erodoto, che descrisse gli Sciti che inalavano il fumo dei semi e dei fiori di cannabis fumanti per sballarsi. La pianta di cannabis o canapa si è originariamente evoluta in Asia centrale prima che le persone la introdussero in Africa, Europa e infine nelle Americhe. La fibra di canapa veniva utilizzata per produrre vestiti, carta, vele e corde, e i suoi semi erano usati come cibo. Poiché è una pianta a crescita rapida e molto facile da coltivare (inoltre ha molti usi), la canapa era ampiamente coltivata in tutta l’America coloniale e nelle missioni spagnole nel sud-ovest. Agli inizi del 1600, le colonie della Virginia, del Massachusetts e del Connecticut richiedevano agli agricoltori di coltivare la canapa. Queste prime piante di canapa avevano livelli molto bassi di tetraidrocannabinolo (THC), la sostanza chimica responsabile degli effetti di alterazione mentale della marijuana. Tuttavia, si ritiene che alcune culture antiche conoscessero le proprietà psicoattive della pianta di cannabis e potrebbero aver coltivato alcune varietà per produrre livelli più elevati di THC da utilizzare in cerimonie religiose o pratiche di guarigione.

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