Helgoland, quel salto spericolato nel mondo dei quanti

Torna a scrivere, Carlo Rovelli. Dopo gli acclamatissimi (tra gli altri) Sette brevi lezioni di fisica e L’ordine del tempo, il nuovo libro del fisico veronese comincia con un giovane tedesco che si inerpica su una ripida scogliera della brulla e ventosa isola di Helgoland, nel Mare del Nord, e aspetta il sorgere del sole. […]

L’ultima stranezza dell’acqua: può coesistere in due fasi

C’è il ghiaccio, c’è il vapore e c’è l’acqua liquida. Ma non basta. Già, perché non esiste un solo stato liquido per l’acqua: la comunità scientifica ne ha contati almeno due, ed è appena riuscita a osservare in diretta la transizione tra i due diversi tipi (o, più correttamente, fasi) di acqua allo stato liquido. […]

Sul filo degli zeptosecondi: il più breve intervallo di tempo mai misurato

È appena stato battuto un altro record, quello dell’intervallo di tempo più breve che sia stato misurato finora, e che equivale a esattamente 247 zeptosecondi. A riuscirci sono stati i ricercatori della Goethe University, in Germania, che nei loro laboratori hanno sostanzialmente individuato il tempo impiegato da un fotone per attraversare una molecola di idrogeno, pari appunto a 247 zeptosecondi. Il […]

Abbiamo sintetizzato il primo superconduttore a temperatura ambiente

Dopo anni e anni di lavoro, finalmente ci siamo. Un team di ricercatori dell’Università di Rochester a New York ha appena sintetizzato il primo materiale superconduttore, un mix di idrogeno, carbonio e zolfo, che riesce a mostrare le sue speciali caratteristiche anche a temperatura ambiente. Uno strumento, quindi, che potrebbe rivoluzionare il mondo della tecnologia […]

Penrose, Genzel e Ghez: ai buchi neri il Nobel della fisica 2020

Buchi neri. Una delle entità più affascinanti, misteriose e spaventevoli del nostro Universo. Di cui fino a un secolo fa non sospettavamo neanche l’esistenza, e che solo l’anno scorso siamo riusciti finalmente a fotografare. È a loro che è dedicato il premio Nobel per la fisica di quest’anno, assegnato a Roger Penrose, Reihnard Genzel e […]

Forse non tutti sanno che… nessuno sa cos’è la gravità, nemmeno gli scienziati

I lettori sono avvertiti: non riuscirete – ammonisce Richard Panek nell’introduzione a Il mistero sotto i nostri piedi – a sapere cosa sia la gravità. E lo fa con una sorta di gioco di parole. “Parlerò di cosa la gravità causi, e di cosa causi la gravità”, perché “nessuno sa che cosa sia la gravità, […]

Perché nell’Universo c’è più materia che antimateria?

Al momento del Big Bang, c’era tanta materia quanta antimateria. Ma se tutto fosse rimasto così, le due contendenti si sarebbero annullate l’una con l’altra e non ci sarebbe l’universo come lo conosciamo. Per questo da tempo gli scienziati si interrogano su cosa abbia portato alla rottura dell’equilibrio e alla prevalenza della materia (le particelle) […]

Dov’è finita l’antimateria? Una risposta dalle onde gravitazionali

Al momento del Big Bang, materia e antimateria erano probabilmente presenti nelle stesse quantità. Dopo un po’ di tempo (relativamente poco) qualcosa è cambiato e la materia ha prevalso sull’antimateria. Per questo l’Universo – e noi – siamo fatti di materia. Da decenni i ricercatori si interrogano su come questo sia avvenuto. Un’ipotesi è che […]

Epidemie, se il virus si diffonde come un meme

Come si diffondono le epidemie? Tornata di prepotenza alla ribalta con l’arrivo del nuovo coronavirus dalla Cina e di quella che l’Oms ha definito infodemia, questa domanda trova una nuova risposta in un lavoro pubblicato su Nature Physics che ha indagato la diffusione di malattie infettive interagenti tra loro, come la polmonite e l’influenza. Scoprendo […]