Canada: scoperte le tracce di antico insediamento di europei. Risale al Medioevo

La scoperta conferma come Colombo non sia stato il primo europeo a raggiungere le Americhe.

Il 28 ottobre 1492 Cristoforo Colombo arrivò sull’isola di Cuba. Sebbene il navigatore genovese pensasse di aver trovato una nuova via per le Indie, in realtà il suo percorso lo aveva condotto nel Nuovo Mondo. Ma se fino ad oggi la narrazione storica ci ha indicato lo sbarco di Colombo, come il primo degli Europei in America, nuove ricerche indicano i Vichinghi come i primi europei a raggiungere le Americhe, circa mezzo millennio prima. Risalgono all’anno 1021 i primi insediamenti in un’area che corrisponde al Canada. Ad attestarlo sono delle tacche lasciate dalle loro asce in alcuni alberi, che usavano per rifornirsi di legna e costruire i loro villaggi, armi e navi. I risultati sono stati appena pubblicati sulla rivista ‘Nature’. I Vichinghi navigarono per grandi distanze: a ovest stabilirono insediamenti in Islanda e Groenlandia. Ma, come raccontano le saghe islandesi, il seguito guidato da Erik ‘il Rosso’ si spinse ancora più lontano dalla Groenlandia, fino al continente americano. Lì, intorno all’anno 1000, fondarono Leifsbudir, dove vivrà per diversi anni una piccola comunità di circa 60 persone, finché le cattive condizioni atmosferiche e gli scontri con gli indigeni li costrinsero a tornare in Groenlandia. Quella che una volta era considerata come una leggenda potrebbe, invece, corrispondere alla realtà storica. Nel 1960 il ricercatore norvegese Helge Ingstad e sua moglie, l’archeologa Anne Stine Ingstad notarono alcune rare protuberanze nel campo di L’Anse-aux-Méduses, sull’isola di Terranova (Canada). Sotto il terreno ricoperto d’erba c’era ciò che coincideva con le rovine della vecchia Leifsbudir. L’insediamento era composto da almeno tre capanne, una fucina, una segheria per rifornire il cantiere e tre magazzini. Qui sono stati trovati anche centinaia di oggetti di cultura nordica, tra cui utensili da cucito, che indicava la presenza delle donne e un insediamento stabile. La sorpresa arrivò quando quelle rovine furono datate: la datazione al carbonio indicava che erano state costruite intorno all’anno 1000, quasi 500 anni prima dell’arrivo di Colombo, e in coincidenza con le avventure di Erik ‘Il Rosso’. “Questo metodo di datazione potrebbe produrre risultati con un margine di errore di due secoli”, dichiara Michael Dee, dell’Università di Groningen (Paesi Bassi) e direttore dell’indagine. Ecco perché la sua squadra ha deciso di trovare una data molto più specifica. E l’hanno scoperta: l’anno 1021, come testimoniano i segni lasciati dalle loro asce nella corteccia degli alberi, i Vichinghi erano già lì. E non solo: hanno anche dimostrato che il popolo fu il primo ad attraversare l’Atlantico in un periodo nel quale i percorsi migratori dell’umanità toccavano l’intero pianeta.

Lo studio ha analizzato i tronchi abbattuti da tre alberi a L’Anse-aux-Méduses. Per assicurarsi che fossero i Vichinghi e non gli indigeni che già vivevano in quelle terre, gli esperti hanno cercato segni prodotti da lame di metallo, una caratteristica distintiva degli antichi norvegesi e che i locali non usavano ancora. Gli autori dello studio hanno avuto un “vantaggio”: una massiccia tempesta solare si è verificata nel 993 che aveva lasciato un segno tangibile nei tronchi degli alberi. “Negli ultimi anni è stato scoperto che enormi tempeste solari possono causare l’aumento dei livelli di radiocarbonio nell’atmosfera“, afferma Dee. Questa crescita viene quindi assorbita dagli alberi e “inserita” nell’anello di crescita di quell’anno. Sapevamo che uno di questi picchi si è verificato nel 993 d.C. e questo segnale è stato rilevato negli anelli degli alberi in tutto il mondo. Ecco perché cerchiamo questo stesso segno nei resti di legno a L’Anse-aux-Méduses”. E tutti e tre i campioni avevano questo segno al posto giusto: i tagli dell’ascia erano localizzati 29 anelli dopo la traccia della tempesta solare, il che significa che con tutta probabilità quei tagli nel legno sono stati prodotti da strumenti metallici come quelli dei vichinghi circa tre decenni prima. Il team suggerisce che l’insediamento dei Vichinghi potrebbe aver raggiunto un centinaio di membri durante il suo periodo di massimo splendore, con la maggioranza di uomini, anche se ci sarebbero anche alcune donne. ”Sappiamo che la loro società era molto stratificata, con diverse classi sociali. E possiamo anche dedurre che erano in Nord America per ottenere legno, che scarseggiava nella loro colonia in Groenlandia“, afferma il ricercatore. Il numero delle spedizioni vichinghe e la loro durata sono sconosciuti, anche se secondo le prove attuali, tutto sembra indicare che, come rivelano le saghe, la permanenza fu relativamente breve. Sicuramente questo è il motivo delle poche testimonianze, sia fisiche che culturali che questo popolo ha lasciato nel Nuovo Continente. “Tuttavia, ci sono prove botaniche a L’Anse aux Méduses che confermano che i Vichinghi esplorarono terre più meridionali dell’isola di Terranova“, affermano gli autori. “Potremmo trovare prove simili per aiutarci a ricostruire dove altro sono andati i Vichinghi”, aggiunge Dee, il quale sottolinea che ci sono già ipotesi che affermano che questo popolo abbia visitato anche altri siti in Canada, “sebbene queste teorie siano ampiamente discusse’‘.

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