Antiche incisioni rupestri riemerse durante la siccità amazzonica

Antiche incisioni rupestri riemerse durante la siccità amazzonica
Le incisioni mostrano una varietà di espressioni facciali.(Michael Dantas/AFP via Getty Images)

Una grave siccità ha causato una diminuzione dei livelli dei fiumi in diverse parti dell’Amazzonia brasiliana, mettendo in mostra una serie di incisioni rupestri preispaniche. Queste antiche incisioni, che raffigurano volti umani e altre forme, erano state viste per l’ultima volta oltre un decennio fa, durante una simile carenza d’acqua nella regione. Il sito in cui sono state avvistate si chiama Ponta das Lajes, vicino alla città di Manaus, ed è di solito sommerso dalle acque del Rio Negro. Attualmente, il Rio Negro si trova al suo livello più basso degli ultimi 121 anni, essendo sceso sotto i 13 metri di profondità per la prima volta nella scorsa settimana. I volti erano stati visti per l’ultima volta nel 2010, quando una siccità regionale aveva fatto abbassare i livelli dell’acqua a 13,63 metri. Livia Ribeiro, residente a Manaus, ha detto di aver sentito parlare delle incisioni dopo la loro ultima apparizione, ma non era convinta della loro esistenza fino a quando non le ha viste di persona. L’archeologo Jaime Oliveira ha spiegato che l’attuale siccità ha messo in mostra un numero maggiore di incisioni rispetto alla siccità del 2010. Non è possibile determinare quale cultura precolombiana potrebbe essere stata responsabile delle incisioni, ma la regione è un sito precoloniale con prove di occupazione risalenti a 1.000-2.000 anni fa. Accanto ai volti, gli archeologi hanno trovato un’altra roccia con solchi che potrebbero essere stati fatti da antichi cacciatori indigeni o guerrieri per affilare le loro frecce. La siccità attuale ha già causato la morte di oltre 120 delfini di fiume a causa di temperature dell’acqua insolitamente alte. Questa situazione potrebbe essere stata aggravata dall’evento El Niño di quest’anno, che ha causato una diminuzione dei livelli di precipitazioni nella foresta pluviale. Il cambiamento climatico, inoltre, potrebbe portare a siccità più frequenti in futuro. I reperti esposti potrebbero quindi essere un segnale di ciò che potrebbe accadere se la situazione attuale non viene affrontata.

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