Agricoltore canadese trova spazzatura spaziale in campo

Agricoltore canadese trova spazzatura spaziale in campo
Ax-3 lanciato a febbraio. Si crede che il pezzo di spazzatura spaziale provenga da esso. (NASA Kennedy Space Center/NASA/Chris Swanson)

Un agricoltore canadese ha fatto una scoperta insolita nel suo campo: un enorme pezzo di spazzatura spaziale, presumibilmente caduto da una missione SpaceX. Il frammento, largo 2 metri e con un peso di 40 chilogrammi, è atterrato nella fattoria di Barry Sawchuk nella provincia di Saskatchewan, a nord-est di Regina.

Il ritrovamento è avvenuto alla fine di aprile e ha destato grande stupore. Sawchuk ha descritto il pezzo come un frammento bruciato di fibra di carbonio con una struttura interna a nido d’ape in alluminio, al quale era attaccato un cilindro idraulico. “Non capita spesso di trovarsi di fronte a spazzatura spaziale nel proprio campo”, ha dichiarato Sawchuk a Global News. “Abbiamo capito che era caduto dal cielo, perché da solo non sarebbe potuto arrivare lì. È stata davvero una fortuna. Se fosse caduto in mezzo a Regina o addirittura a New York City, avrebbe potuto causare gravi danni”, ha sottolineato la professoressa di astronomia dell’Università di Regina, Samantha Lawler, intervistata da CBC.

“Qui a Ituna, Saskatchewan, stiamo costruendo una pista da hockey. Penso che, se possibile, lo venderò. Una parte dei proventi sarà destinata alla costruzione della pista”, ha aggiunto Sawchuk a CBC. “È il luogo in cui sono nato e cresciuto, quindi perché non farlo?”

L’astronomo Jonathan McDowell, del Centro per l’astrofisica di Harvard e Smithsonian, ha rivelato su Twitter che di recente una missione è passata sopra la Saskatchewan. La sezione Dragon Trunk della missione Axiom 3 è rientrata proprio in quella zona il 26 febbraio. Rispondendo alla domanda se sia normale che un pezzo così grande sopravviva alla combustione atmosferica, McDowell ha affermato con decisione: “Stiamo scoprendo che i materiali compositi utilizzati resistono sorprendentemente bene al rientro”.

Non è la prima volta che frammenti di spazzatura spaziale di SpaceX finiscono sulla Terra. Pezzi della missione SpaceX Crew-1 sono caduti in Australia nel 2022. Recentemente, un frammento di rifiuti rilasciato dalla Stazione Spaziale Internazionale è precipitato su una casa in Florida. Il numero di oggetti in orbita è notevolmente aumentato a causa delle mega costellazioni come Starlink di SpaceX, rendendo più probabile la presenza di spazzatura spaziale nello spazio. E se questa non brucia completamente durante il rientro, c’è sempre il rischio che cada sulla Terra.

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